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Características del libro de 1 Samuel

Identifica las características del libro de 1 Samuel: su organización, su autoría, las fechas relevantes y sus temas y estructura literaria.

El libro de 1 Samuel describe la transición del liderazgo en Israel de los jueces a los reyes.

Tres personajes destacan en el libro:

  • Samuel, el profeta y último juez;
  • Saúl, el primer rey de Israel; y
  • David, ungido como rey pero aún no reconocido como sucesor de Saúl.

La organización de los dos libros de Samuel

Los dos libros de Samuel eran originalmente uno en el texto hebreo, pero se dividieron cuando se tradujeron al griego. Así, la Septuaginta (Antiguo Testamento griego) y las traducciones inglesas dividen a Samuel en dos libros, aunque esto introduce una división artificial en lo que en realidad es un relato continuo.

Quién escribió el libro de 1 Samuel

El libro de 1 Samuel es anónimo. La tradición judía afirma que el profeta Samuel escribió los libros que llevan su nombre, mientras que los profetas Gad y Natán aportaron información complementaria sobre los años posteriores a la muerte de Samuel (25:1). Sin embargo, no hay ninguna referencia a un autor en el libro. El texto bíblico sí indica que Samuel hizo algunos registros escritos (10:25) y que las figuras proféticas (Samuel, Natán y Gad) hicieron la crónica de muchos de los actos del rey David (1 Cr. 29:29). Dado que los profetas del Antiguo Testamento generalmente actuaban como historiadores de su época, no es improbable que los libros de Samuel fueran compilados por un profeta sin nombre a partir de los escritos de Samuel, Gad y Natán, así como de otras fuentes sin nombre.

Fechas del libro de 1 Samuel

Debido a las referencias (por ejemplo, 1 Samuel 27:6) que presuponen la división de Israel en los reinos del norte y del sur y porque no hay ninguna referencia a la caída de Samaria, la composición final de los libros de Samuel probablemente tuvo lugar entre la división de los reinos en el 931 a.C. y la caída de Samaria en el 722 a.C. Es probable que Samuel se compusiera a principios del reino dividido, quizás alrededor del 900 a.C.

El primer libro de Samuel abarca el período de noventa y cuatro años que va desde el nacimiento de Samuel hasta la muerte de Saúl (c. 1105-1011 a.C.). Gran parte de él trata de los conflictos con los filisteos, contra los que Saúl y David lucharon repetidamente.

Temas y estructura literaria del libro de 1 Samuel

Estructura general del libro de 1 Samuel

Primero de Samuel registra la transición crucial de la teocracia bajo los jueces a la monarquía bajo los reyes. El libro se articula en torno a tres figuras clave que representan, a su vez, tres cambios de liderazgo:

  • Samuel (caps. 1-7),
  • Saúl (caps. 8-31) y
  • David (caps. 16-31).

La monarquía desde el punto de vista doctrinal

El libro describe el creciente deseo del pueblo de Israel de tener un rey y el papel que desempeñaron varios individuos en el inicio y la continuación de la realeza hebrea. La realeza se describe como una cuestión más teológica que política. El Dios de Israel sigue siendo el verdadero Rey de Israel. El rey terrenal representaría a la nación ante Dios y sería responsable en última instancia ante Él. De hecho, el libro revela claramente que el éxito o el fracaso del rey ungido estaría determinado por su obediencia o desobediencia a la Ley y su compromiso con la voluntad de Dios.

El rey David

Al introducir el reinado, 1 Samuel también presenta al mejor rey de Israel, David, que es elegido por Dios para sustituir a Saúl. Aunque no es perfecto, David demuestra ser un hombre según el “corazón de Dios” (13:14), y 2 Samuel 7:4-17 registra la institución de la Alianza Davídica, en la que Dios promete a David que el trono de su reino se establecerá para siempre, una promesa que se cumple en el reinado eterno de Jesús, el descendiente de David.

David es uno de los principales tipos del Antiguo Testamento de la persona de Cristo. Nació en Belén, trabaja como pastor y gobierna como rey de Israel. Se convierte en el precursor del Rey mesiánico; el Nuevo Testamento llama específicamente a Cristo la “semilla de David según la carne” (Romanos 1:3) y “la raíz y la descendencia de David” (Apocalipsis 22:16).

Las consecuencias del pecado

Samuel también destaca las consecuencias del pecado. Primera de Samuel 15 registra la trágica transición de la realeza de Saúl a David. Como en los tres cambios de liderazgo registrados en 1 Samuel, Dios quita su bendición a uno y se la da a otro a causa del pecado. “Por haber rechazado la palabra de Jehová, Él también te ha rechazado para que no seas rey” (1 Samuel 15:23).

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