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Características del libro de Ester

Identifica las características del libro de Ester: su organización, su autoría, las fechas relevantes y sus temas y estructura literaria.

La mano de la providencia y la protección de Dios en favor de su pueblo es evidente a lo largo del libro de Ester, aunque el nombre de Dios no aparezca ni una sola vez en la obra. El complot de Amán para destruir a los judíos supone un grave peligro para el pueblo de Dios y es contrarrestado por la valentía de Ester y el consejo de su sabio primo Mardoqueo, dando como resultado una gran liberación. La fiesta judía de Purim se convierte en un recordatorio anual de la fidelidad de Dios en favor de su pueblo.

El autor del libro de Ester

Aunque el texto de Ester no especifica la identidad del autor, su conocimiento de las costumbres persas, el palacio de Susa y los detalles de los acontecimientos del reinado de Asuero indican que el autor vivió en Persia durante este periodo. El evidente nacionalismo judío y sus conocimientos sugieren además que el autor era judío. Se ha sugerido a Esdras y Nehemías como posibles autores, pero el estilo de Ester difiere notablemente de Esdras y Nehemías y cualquier identificación precisa sigue siendo especulativa.

Fecha de redacción del libro de Ester

Los acontecimientos descritos en Ester ocurrieron entre el 483-473 a.C. y encajan entre los capítulos 6 y 7 de Esdras, entre el primer retorno dirigido por Zorobabel y el segundo dirigido por Esdras. El hecho de que el autor hable del rey Asuero en tiempo pasado (Ester 1:1) sugiere que el libro puede haber sido escrito durante el reinado de Artajerjes I (465-424 a.C.). Desde el punto de vista lingüístico, el libro puede datarse en la segunda mitad del siglo V o principios del IV a.C.

Temas y estructura literaria del libro de Ester

Desde el punto de vista histórico, el libro de Ester revela un segmento de la historia judía que tuvo lugar durante el cautiverio judío en Persia. Proporciona el único retrato bíblico de la gran mayoría de los judíos que eligieron permanecer en Persia en lugar de regresar a Palestina.

Aunque hay pocas razones para dudar de su carácter histórico, el libro de Ester es también una obra literaria finamente elaborada en la que el autor presenta una complicada trama de peligro y liberación con considerable habilidad. El libro de Ester puede dividirse en dos secciones principales:

  • la amenaza a los judíos (caps. 1-4) y
  • el triunfo de los judíos (caps. 5-10).

Desde el punto de vista teológico, el tema de la protección providencial de Dios a su pueblo impregna este libro, aunque el nombre de Dios, o incluso la palabra “Dios”, no se encuentra en el texto, lo que explica algunas de las objeciones posteriores a la canonicidad del libro. Aunque Dios disciplina a su pueblo, no lo abandona. El Dios de Israel es soberano sobre la historia y su providencia es evidente en cada página. Ester “casualmente” es elegida reina; su primo Mardoqueo “casualmente” frustra un complot de asesinato contra el rey; el rey “casualmente” lee la hazaña de Mardoqueo en el momento justo. El libro da a entender que nada de esto es accidental, que Dios está firmemente en control y está decidido a mantener sus promesas de convenio a los hijos de Abraham.

La conducta del pueblo de Dios también es importante en Ester. Los problemas llegan a los judíos porque Mardoqueo no dará culto a nadie más que a Dios. No renunciará a su compromiso con Dios ni siquiera para salvarse a sí mismo y a su pueblo.

El tema de los banquetes es muy importante en Ester. Se mencionan un total de diez banquetes y los acontecimientos cruciales de la historia suelen ocurrir en los banquetes (por ejemplo, la desobediencia de Vasti, el intento de Ester de salvar a su pueblo, el desenmascaramiento y la condena de Amán). Este tema del banquete sirve para destacar un propósito importante del libro: una explicación del origen de la fiesta judía de Purim (Ester 9:18-32).

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