Características del libro de Jueces

Identifica las principales características del libro de Jueces, el significado de su nombre, su autor, sus fechas relevantes, sus temas y su estructura literaria.

Introducción al libro de Jueces

El libro de los Jueces contrasta con el libro de Josué. En el libro de Josué, un pueblo obediente conquistó la tierra confiando en el poder de Dios. En el libro de Jueces, sin embargo, un pueblo desobediente e idólatra es oprimido repetidamente por sus enemigos.

En este artículo

Significado del nombre del libro de Jueces

El título hebreo del libro es Shophetim, que significa «jueces». La palabra no sólo conlleva la idea de mantener la justicia y resolver las disputas, sino que también puede tener el significado de «liberar» y «entregar». Primero los jueces liberan al pueblo, luego gobiernan y administran la justicia.

Quién es el autor del libro de Jueces

El autor de Jueces es desconocido, pero es posible que lo escribiera Samuel o uno de sus alumnos proféticos. La tradición judía contenida en el Talmud atribuye Jueces a Samuel, y ciertamente fue el vínculo crucial entre el período de los jueces y el de los reyes. Es probable que Samuel o uno de sus contemporáneos recopilara el libro a partir de fuentes orales y escritas.

Fechas del libro de Jueces

La fecha de redacción del libro de Jueces

La fecha aproximada de composición puede fijarse por una serie de afirmaciones en el propio libro. Los pasajes 18:31 y 20:27 muestran que Jueces fue escrito después de que el arca de la alianza fuera retirada de Silo (cf. 1 Samuel 4:3-11). La repetida frase «En aquellos días no había rey en Israel» (Jueces 17:6; Jueces 18:1; Jueces 19:1; Jueces 21:25) indica que Jueces se escribió después del comienzo de la monarquía. El hecho de que los jebuseos habitasen en Jerusalén «hasta el día de hoy» (Jueces 1:21) significa que se escribió antes del año 1004 a.C., cuando David tomó el control de la ciudad (2 Samuel 5:5-9).

La fecha de los eventos narrados por el libro de Jueces

Los acontecimientos tratados en Jueces abarcan desde el año 1380 a.C. hasta el 1045 a.C. Evidentemente, los mandatos de algunos de los jueces se solapan, ya que no todos ellos gobernaron toda la tierra. Jueces describe ciclos de apostasía, opresión y liberación en la región sur (Jueces 3:7-31), la región central (Jueces 6:1-10:5), la región oriental (Jueces 10:6-12:15) y la región occidental (Jueces 13:1-16:31).

Temas y estructura literaria del libro de Jueces

Estructura general del libro de Jueces

El libro de los Jueces está organizado principalmente según líneas temáticas más que cronológicas. El libro se abre con una descripción del deterioro de Israel, continúa con siete ciclos de opresión y liberación, y concluye con dos vívidos ejemplos de la depravación de Israel.

El ciclo de la decadencia en el libro de Jueces

El tema del deterioro se pone de relieve cuando Jueces comienza con los éxitos militares de corta duración tras la muerte de Josué, pero rápidamente se centra en el repetido fracaso del pueblo a la hora de expulsar a sus enemigos. Las principales razones de su fracaso son la falta de fe y la falta de obediencia a Dios (2:1-3).

Las repetidas liberaciones de Dios se describen en la sección media del libro (3:5-16:31), que presenta siete ciclos de apostasía, opresión, grito de liberación, salvación y descanso. Israel vacila entre la obediencia y la apostasía, ya que el pueblo no aprende continuamente de sus errores. Sin embargo, los tiempos de descanso y paz son más largos que los tiempos de esclavitud, y la monotonía de los pecados de Israel puede contrastarse con la creatividad de los métodos de liberación de Dios.

La depravación en la época de los Jueces

La depravación característica de la época de los jueces se ilustra en los capítulos 17-21 con vívidos ejemplos de idolatría e inmoralidad personal y tribal. El libro en su conjunto ilustra los tristes resultados de la desobediencia de Israel, como se resume en 21:25: «En aquellos días no había rey en Israel; cada uno hacía lo que le parecía bien.»

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