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Características del libro de Números

Conoce las principales características del libro de Números: el origen del nombre del libro, su autor, su fecha aproximada, sus temas principales y su estructura literaria.

Introducción al libro de Números

Números es el libro de las peregrinaciones. La mayor parte del libro describe las experiencias de Israel en el desierto. Israel como nación está en su infancia al comienzo de este libro, sólo trece meses después del Éxodo de Egipto. En Números, la nación pasa por un doloroso proceso de prueba y maduración en el que Dios enseña a su pueblo las consecuencias de la rebelión y las decisiones irresponsables. Los cuarenta años de experiencia en el desierto los transforman de una chusma de ex esclavos a una nación lista para tomar posesión de la Tierra Prometida.

Significado del nombre del libro de Números

El libro de Números toma su nombre de las dos numeraciones de los israelitas: la primera en el monte Sinaí (Números 1) y la segunda en las llanuras de Moab (Números 26:1-51). Los escritos judíos suelen referirse al libro por la quinta palabra hebrea en 1:1, bemidbar, que significa “en el desierto”. El título griego en la Septuaginta es Arithmoi, que significa “números”, un término tomado en la Vulgata latina donde el título se traduce Liber Numeri, “Libro de los Números”.

Quién es el autor del libro de Números

Las pruebas que señalan a Moisés como autor de Números son similares a las de los libros anteriores del Pentateuco. Hay en Números más de ochenta afirmaciones de que “Yahveh habló a Moisés”. Es evidente (33:2) que Moisés llevó un registro detallado como testigo ocular de los acontecimientos de este libro. Como personaje central de Éxodo a Deuteronomio, estaba mejor calificado que cualquier otra persona para escribir estos libros.

Algunos estudiosos han afirmado que las referencias a Moisés en tercera persona (por ejemplo, 8:23; 14:36; 15:1, 22) apuntan a un autor distinto de Moisés. Este uso de la tercera persona puede parecer inusual para la mente occidental, pero era comúnmente empleado por los escritores antiguos y se utiliza constantemente en cada libro en el que aparece el nombre de Moisés (por ejemplo, Ex. 24:1; Lev. 6:1; Deut. 5:1).

Fecha del libro de Números

El relato comprendido en el libro de Levítico abarca sólo un mes, pero el libro de Números se extiende por lo largo de casi treinta y nueve años (c. 1444-1405 a.C.). Registra el movimiento de Israel desde los últimos veinte días en el monte Sinaí, las andanzas alrededor de Cades Barnea, y finalmente la llegada a las llanuras de Moab en el cuadragésimo año. Moisés, sin duda, mantuvo este registro de los acontecimientos en el curso de las andanzas por el desierto.

Temas y estructura literaria del libro de Números

Estructura básica del libro de Números

Números puede dividirse en tres secciones principales: comienza con la antigua generación (1:1-10:10), pasa por un trágico periodo de transición (10:11-25:18) y termina con la nueva generación a las puertas de la tierra de Canaán (caps. 26-36).

El truco del dos en el libro de Números

El recordar el número dos puede servirte de auxiliar para la memoria al tratar con el libro de Números. Números registra dos generaciones (caps. 1-14 y 21-36), dos numeraciones (caps. 1 y 26), dos viajes (caps. 10-14 y 21-27) y dos series de instrucciones (caps. 5-9 y 28-36). Números ilustra tanto la bondad como la severidad de Dios (Rom. 11:22) y enseña que el pueblo de Dios sólo puede avanzar si confía y depende de Él.

Temas principales del libro de Números

El tema del juicio divino sobre la incredulidad ocupa un lugar destacado en Números, que registra el fracaso de Israel a la hora de creer en la promesa de Dios y el consiguiente juicio de vagar por el desierto durante cuarenta años. El punto de inflexión crítico en el libro puede verse en el capítulo 14, cuando Israel hizo caso de las advertencias de los temerosos espías y rechazó a Dios al negarse a subir y conquistar la Tierra Prometida. Dios juzga a Israel “según el número de los días en que espiasteis la tierra, cuarenta días, pues cada día llevaréis vuestra culpa un año, es decir, cuarenta años, y conoceréis mi rechazo” (14:34).

Sin embargo, el libro de los Números es más que una advertencia contra la incredulidad y la desobediencia. A lo largo de todo el libro se da testimonio de la gracia y la misericordia de Dios y se señala la gracia divina que se desplegará en Jesucristo. La presencia y la guía divinas son evidentes en la columna de fuego y la nube (10:11). El cuidado de Dios por su pueblo se ve en la provisión diaria de maná como alimento y en la roca que proporcionaba agua para que el pueblo bebiera, dones que prefiguran la venida de Cristo (Juan 6:31-33; 1 Cor. 10:4).

Una vívida ilustración de la misericordia divina se ve en la provisión de la serpiente de bronce como medio para curar a los que habían sido mordidos por serpientes venenosas, una imagen o símbolo de la crucifixión de Jesucristo (Números 21:4-9; cf. Juan 3:14).

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