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Cómo eran los altares del Antiguo Testamento

La forma del altar fue evolucionando en el Antiguo Testamento desde los proporcionados por la naturaleza hasta los hechos por el hombre.

La forma de los altares fue evolucionando en el Antiguo Testamento desde los proporcionados en forma simple por la naturaleza hasta los altares hechos por el hombre. El siguiente artículo muestra cómo eran los altares del Antiguo Testamento.

Cómo eran los altares del Antiguo Testamento - (Jueces 13): La forma del altar fue evolucionando en el Antiguo Testamento desde los proporcionados por la naturaleza hasta los hechos por el hombre.

Cualquier piedra empleada como altar

Por ejemplo, vemos que Manoa ofreció sacrificios sobre una peña:

19 Y Manoa tomó un cabrito y una ofrenda de grano y los ofreció sobre una peña a Jehová; y el ángel hizo maravillas ante la vista de Manoa y de su esposa.
(Antiguo Testamento, Jueces 13:19 • AT, p. 437)

El altar de piedras no labradas

Durante el éxodo se utilizaron altares de piedras sin tallar. Dios prohibió que se alzara herramienta sobre este tipo de altar. Un altar de este tipo se encuentra todavía en Arad.

25 Y si me haces altar de piedras, no las labres de cantería, porque si alzas herramienta sobre él, lo profanarás.
(Antiguo Testamento, Éxodo 20:25 • AT, p. 130)

Construidos con arcilla y piedra o sólo con piedra, estos altares a menudo incluían una roca plana en la parte superior (una piedra de hogar) para facilitar el encendido y el mantenimiento del fuego.

El altar de terracería

Junto con el altar de piedras no labradas, el simple cúmulo de terracería era admitido por Dios durante el éxodo a manera de altar.

24 Altar de tierra harás para mí, y sacrificarás sobre él tus holocaustos y tus ofrendas de paz, tus ovejas y tus vacas; en cualquier lugar donde yo haga que esté la memoria de mi nombre, vendré a ti y te bendeciré.
(Antiguo Testamento, Éxodo 20:24 • AT, p. 130)

El altar de bronce portátil

Este altar móvil fue utilizado por los israelitas desde antes de la construcción del templo. Hecho de madera de acacia y recubierto de bronce, era lo suficientemente ligero como para que los levitas lo transportaran durante el peregrinaje por el desierto. Tenía 7½′ de ancho y 4½′ de alto (Éxodo 27:1-8).

En la construcción del tabernáculo comenzaron a usarse estos altares portátiles hechos de madera y recubiertos con bronce. El principal altar estaba ubicado en el atrio del tabernáculo. Las instrucciones proporcionadas por Dios para este altar de sacrificio eran sumamente detalladas:

1 Harás también un altar de madera de acacia, de cinco codos de longitud y de cinco codos de anchura; será cuadrado el altar, y su altura de tres codos.
2 Y le harás cuernos en sus cuatro esquinas; los cuernos serán parte del mismo altar, y lo recubrirás de bronce.
3 Harás también sus recipientes para recoger la ceniza, y sus paletas, y sus tazones, y sus garfios y sus braseros; harás todos sus utensilios de bronce.
4 Y le harás un enrejado de bronce de obra de rejilla; y sobre la rejilla harás cuatro argollas de bronce en sus cuatro esquinas.
5 Y la pondrás debajo del borde del altar; y llegará la rejilla hasta la mitad del altar.
6 Harás también varas para el altar, varas de madera de acacia, las cuales recubrirás de bronce.
7 Y las varas se meterán por las argollas; y estarán aquellas varas a ambos lados del altar cuando sea llevado.
8 De tablas lo harás, hueco; de la manera que te fue mostrado en el monte, así lo harás.
(Antiguo Testamento, Éxodo 27:1–8 • AT, p. 141–142)

El altar de bronce sólido

Una vez asentados en la Tierra Prometida, los israelitas recibieron el mandamiento de edificar un templo más permanente para el Señor. El rey David comenzó esta obra, que fue terminada por su hijo, el rey Salomón. El altar del templo de Salomón era considerablemente más grande e impresionante que el del tabernáculo.

1 Hizo además un altar de bronce de veinte codos de largo, y veinte codos de ancho y diez codos de alto.
(Antiguo Testamento, 2 Crónicas 4:1 • AT, p. 718)

Es posible que Salomón construyera un gran altar de piedra y otro más pequeño de bronce. Acaz trasladó el altar de bronce de Salomón, una hazaña considerable dado su peso y dimensiones (2 Re 16:14). Asa también “reparó” este altar, lo que implica que estaba hecho de materiales que podían deteriorarse (2 Cr 15:8).

El altar del templo según la visión de Ezequiel

En la visión de Ezequiel se observa un modelo diferente de altar. El altar del templo de Ezequiel, que aún no ha sido construido, es un tanto más modesto que el del templo original de Salomón y utilizará piedra en lugar de bronce.

13 Y estas son las medidas del altar por codos (cada codo de un codo y un palmo): La base, de un codo, y de un codo el ancho; y su remate por su borde alrededor, de un palmo. Esta será la parte alta del altar.
14 Y desde la base, sobre el suelo, hasta el saliente inferior, dos codos, y la anchura de un codo; y desde el saliente menor hasta el saliente mayor, cuatro codos, y la anchura de un codo.
15 Y el altar era de cuatro codos, y encima del altar había cuatro cuernos.
16 Y el altar tenía doce codos de largo y doce de ancho, cuadrado por sus cuatro lados.
17 Y el saliente era de catorce codos de longitud y de catorce de anchura en sus cuatro lados, y de medio codo el borde alrededor; y la base era de un codo por cada lado, y sus gradas daban al oriente.
(Antiguo Testamento, Ezequiel 43:13–17 • AT, p. 1386)


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