Hebrón es una importante ciudad relacionada con varios de los personajes principales del Antiguo Testamento, incluidos Abraham, Isaac, Jacob, Josué y el rey David. Esta ciudad también se menciona en la Biblia con los nombres de Mamre y Quiriat-Arba.

Significado del nombre de la ciudad de Hebrón

La ciudad de Hebrón fue cambiando de nombre a lo largo de su historia. Existe una escritura que nos sirve a manera de tabla de equivalencias para determinar que hay tres nombres que se corresponden con esta misma ciudad:

Fue Jacob junto a Isaac, su padre, a Mamre, a la ciudad de Arba, que es Hebrón, donde habitaron Abraham e Isaac.

Génesis 35:27

De esta escritura podemos desprender que Mamre = Arba = Hebrón.

  1. El nombre de Mamre (Génesis 13:18; Génesis 23:19; Génesis 35:27) es el primer nombre con el que esta ciudad era conocida. En Génesis 13:18 se le relaciona nuevamente con Hebrón, que es un nombre posterior. El nombre de Mamre corresponde también a un personaje bíblico, que probablemente fue quien le dio nombre a la ciudad: se trata de una de las personas poderosas que ayudaron a Abraham en el rescate de Lot (Génesis 14:13, 23-24).
  2. El nombre de Quiriat-arba es el que tenía probablemente la ciudad después de la época de Abraham, pero antes de la conquista de Canáan. Es mencionado en Génesis 23:2; Génesis 35:27; Josué 15:54; Josué 20:7; Josué 21:11; Jueces 1:10 y Nehemías 11:25. Nuevamente, hay un personaje llamado Arba, el gigante, al que Josué mencionó como «un hombre grande entre los anaceos» (Josué 14:15), antepasado de los gigantes Sesai, Ahimán y Talmai que Caleb expulsó de Hebrón (Josué 15:14). Otra posibilidad tiene que ver con el nombre mismo. Dado que Arba significa «cuatro» en hebreo, se ha pensado que hace referencia a los cuatro clanes que vivían en esa área.
  3. El nombre de Hebrón se atribuye a la ciudad después de la conquista de Canáan por parte de los israelitas. Aparece en la Biblia más de 62 veces.

Ubicación geográfica de Hebrón

¿Dónde se encuentra la antigua Hebrón? Se ha identificado con la actual Tell er-Rumeide o Tel Hevron, en medio de la actual ciudad de Hebrón o El Khalil, en Cisjordania. El siguiente mapa te muestra la ubicación actual correspondiente. Así podrás apreciar su posición respecto a lugares más conocidos para ti, tales como Jerusalén, Belén y el Mar Muerto ;).

El lugar tiene características geográficas interesantes. Su elevación de 3,050 pies sobre el nivel del mar proporciona una defensa natural. Su clima y fertilidad son magníficas para el pastoreo. Y se producen bien los huertos de olivos, frutas, vides, trigo y cebada. Hay, incluso, piedra caliza. No debe sorprender que Hebrón fuera la primera capital del reino de Israel, antes de que David trasladara la capital a Jerusalén.

La cueva de los patriarcas

Por cierto, no muy lejos de la ubicación de la antigua ciudad de Hebrón, al este, podrás visitar el monumento conocido como «la tumba de los patriarcas». Tal vez, si leíste el Génesis, podrás identificarlo como «la cueva de Macpela», el lugar donde fue enterrada Sara, la esposa de Abraham. El monumento que hoy se erige allí rinde homenaje a Abraham, a Isaac y a Jacob, así como también a sus esposas Sara, Rebeca y Lea. Interesante, ¿no? Anótalo en tu plan de viaje para cuando visites este lugar.

La historia de Hebrón en la Biblia

Hebrón interviene en tres importantes momentos históricos de la Biblia. Podremos encontrarlo en el periodo patriarcal, en relación con Abraham. Luego, es muy mencionado en las historias de la conquista de Canáan, en los libros de Josué y Jueces. Más adelante, Hebrón juega un papel muy importante al principio del periodo del reino unido, ya que es la primera capital del reino de Israel.

Hebrón en el periodo patriarcal

La ciudad de Hebrón está especialmente relacionada con la vida del patriarca Abraham. Varios eventos importantes de la vida de Abraham tuvieron lugar allí.

  • De allí partió Abraham para rescatar a Lot, su sobrino (Génesis 14:12-13).
  • Cerca de Hebrón, Abraham fue visitado por el Señor, cuando le anticipó el nacimiento de Isaac (Génesis 18:1-16)
  • De allí partieron Abraham y Sara para ir a Gerar (Génesis 20:1; Génesis 21:34) y a Beerseba (Génesis 22:19). Después, regresaron nuevamente a Hebrón.
  • Sara murió en Hebrón (Génesis 23:2). Fue entonces cuando Abraham compró la cueva de Macpela para usarla como la tumba de su esposa. A su turno, Abraham también sería enterrado en ese lugar (Génesis 25:9-10).

Toda la historia de la pareja de Isaac y de Rebeca tiene lugar en Hebrón (Génesis 35:27-29). También Jacob vivió allí por un tiempo. De hecho, fue desde allí que Jacob mandó a José que fuera a ver cómo estaban sus hermanos (Génesis 37:1, 13-14). Jacob también fue enterrado en la cueva de Macpela, de la misma forma que lo había sido Lea (Génesis 49:29-31; Génesis 50:13).

Hebrón en la conquista de Canáan

Agárrate bien, porque ahora daremos un brinquito en el tiempo y nos movemos a la época de Moisés. El pueblo de Israel ya ha sido liberado de Egipto, ya ha hecho convenios en el Monte Sinaí y ya se encuentra ahora en las cercanías de Canáan, listos, según creen, para conquistar la tierra prometida. Pero diez de los doce espías enviados por Moisés para explorar la tierra en avanzada regresan con informes desalentadores, diciéndole a todo el pueblo, entre otras cosas que Hebrón ha sido ocupada por los gigantes anaceos (Números 13:22, Números 13:28). La influencia de estos diez espías desmoraliza a Israel y esta falta de fe es parte de la razón por la que el pueblo tuvo que vagar en el desierto otros cuarenta años.

Sólo Caleb y Josué, los otros dos espías restantes, mantuvieron la perspectiva de Dios y la confianza en sus promesas. Dios se sirvió de estos dos valientes para llevar a cabo la conquista. Caleb, por ejemplo, expulsó a los gigantes anaceos de Hebrón y cuando toda la conquista fue terminada, Josué dio Hebrón por heredad a Caleb (Números 14:6-10; Josué 14:6-15; Jueces 1:20). En Josué 20:2-7 y en Josué 21:13, se menciona la designación de Hebrón como una de las ciudades de refugio.

Hebrón en el reino unido

Brinquemos otra vez hacia adelante en el tiempo. Saúl y Jonatán han muerto, por lo que David, antes fugitivo, se muda ahora con sus esposas Ahinoam y Abigail a la ciudad de Hebrón (2 Samuel 2:1-2). Allí, los hombres de la tribu de Judá ungen a David como su rey (2 Samuel 2:4), lo cual da inicio a una guerra con la casa restante de Saúl. Ganada esta guerra y de regreso a Hebrón, todas las tribus de Israel ungen a David como su rey (2 Samuel 5:1-3).

Hebrón se convierte entonces en la capital del reino de Israel y David reina allí por siete buenos años (1 Reyes 2:11; 2 Samuel 2:11). En Hebrón nacen los primeros seis hijos de David (2 Samuel 3:2-5).

Las últimas menciones de Hebrón en la Biblia

Después de que David traslada la capital del reino a Jerusalén, Hebrón se menciona mucho menos en la Biblia. Los últimos eventos que podemos encontrar incluyen el fallido golpe militar por parte de Absalón (2 Samuel 15:7-12), la fortificación de Hebrón por parte de Roboam (2 Crónicas 11:5-12) y el relato del grupo de judíos que se estableció en Hebrón al retorno del exilio (Nehemías 11:25).

Menciones de Hebrón en fuentes extrabíblicas

Fuera de la Biblia, se menciona a Hebrón en los libros apócrifos de Macabeos, en la Misnayot, en el Talmud y en dos de las obras de Flavio Josefo, la Guerra de los Judíos y Antigüedades Judaicas.

Ahora tienes un poco más de contexto sobre la ciudad de Hebrón y por qué es tan mencionada en la Biblia. Recuerda que la vas a encontrar mencionada en tres periodos históricos diferentes, y cuáles son los eventos y personajes que intervinieron en cada periodo.

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