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Los nombres de las doce tribus de Israel

Con frecuencia nos confundimos al tratar de recordar los nombres de las doce tribus de Israel. Pero este pasaje te servirá para recordarlas de una buena vez sin perderte ;).

Los nombres de las doce tribus de Israel suelen ser difíciles de recordar para quienes se introducen por primera vez en la lectura de las escrituras, y son esenciales si es que has de entenderle algo a tu bendición patriarcal o a la historia en general del pueblo del convenio del Señor.

Una de las dificultades de estos nombres es que parecen estar esparcidos por todas las Escrituras, ¿qué no hay manera de encontrarlos en un solo lugar para hacer una lista y repasarlos? Hoy te levantaste con el pie derecho, ¡porque parece que desde muchos siglos antes Moisés te escuchó! Bueno, más bien, no es que te haya escuchado, pero al hacer su relato del pueblo de Israel pensó que alguien, en algún momento, tendría esa misma dificultad (pensó en tí, ¿ves?), y se las arregló para hacerte las cosas más sencillas.

 Los nombres de las doce tribus de Israel

Yo no sé a tí, pero a mí me parece más fácil de recordar todo lo que está al inicio y al final (lo de en medio me es un lío). Por eso, aunque hay otros pasajes que también te pueden servir, te recomiendo este pasaje porque está ¡al mismísimo inicio del libro de Éxodo! Sí, leíste bien, si tomas los primeros cinco versículos del primer capítulo de Éxodo, ¡ahí está la lista que necesitas! Y como está fácil de encontrar, pues ya no se te olvida. Mira:

Todos los nombres de las doce tribus de Israel, por orden, en un sólo lugar y al principio de un libro. ¿No es considerado nuestro amigo el profeta Moisés?

Sin embargo, hay que tomar en consideración algunas observaciones importantes.

Primero, José no está en la lista (ahh, ¿verdad que no te salían las cuentas?). La razón está explicada en el versículo 5, José ya estaba en Egipto. Por eso te lo incluí también, para que tomes en cuenta el nombre de José.

Segundo, estos nombres están organizados de acuerdo al orden de nacimiento, pero no consideran el hecho de que los doce eran hijos de madres distintas (cuatro, de hecho). Si lo que deseas es considerar este hecho, pues entonces tenemos que tomar la lista de Génesis. Pero si deseas considerarlos dentro de una genealogía, tendrás que tomarlos de 1 Crónicas. Como hoy andamos de simples, te he compartido solamente la referencia más rápida y sencilla. 

Análisis textual del pasaje

Aprovechando, te dejo de una vez el análisis textual del pasaje de Éxodo 1:1-5.

Estos son los nombres. Moisés (que es el que escribe) nos aporta una genealogía breve de los hijos de Israel. Esta genealogía no describe a los descendientes (o composición interna) de cada tribu, su único propósito es establecer una rápida introducción para el libro de Éxodo, por lo que se omiten detalles. No obstante, durante la lectura de Éxodo es posible darse cuenta de que cada tribu conservaba su genealogía y tenía una sólida organización interna.

De los hijos de Israel. Se aportan únicamente los nombres de las doce tribus de Israel, la generación que sucede inmediatamente a Israel. Sólo se mencionan las cabezas de tribu, por lo que se omite a Dina, la única hija de Israel.

Que entraron en Egipto con Jacob. Esta es una referencia a los últimos capítulos del libro de Génesis, en que se relata como José, hijo de Jacob, logró salvar a su familia del hambre y ganó para ellos que Faraón les concediera el privilegio de habitar en una tierra escogida y fértil en Egipto.

Cada uno entró con su familia. Por lo que, si queremos hacer números, tendríamos que considerar no sólo a los doce, sino a los que iban con ellos. Dicha contabilidad se incluye en el versículo cinco.

Orden de los nombres de las doce tribus de Israel. Después de esto se incluyen los nombres de las doce tribus de Israel. Como comenté anteriormente, se están colocando en orden de nacimiento. Esto es importante porque este es el orden patriarcal: su precedencia para recibir la primogenitura. Es claro que la primogenitura finalmente fue de José (1 Crónicas 5:2), pero es interesante ver que para recibir la primogenitura, José la recibió a pesar de la precedencia de sus hermanos.

Todas las almas… fueron setenta. ¿Cómo? ¿Qué no había tenido doce hijos y una hija solamente? Sí, así es, pero esta expresión es equivalente a «toda la descendencia de Jacob que entró en Egipto». O sea, considera también a sus nietos, toda la prole de Jacob, como «salida de sus lomos». Y ya contándolos a ellos, nos dice que eran setenta personas.

Aquí tenemos una pequeña discrepancia con Hechos 7:14. Esteban, durante su defensa, dice que fueron en total setenta y cinco personas. También Génesis 46:26 dice que eran sesenta y seis. Pero el pasaje total de Génesis 46:26-27 indica que el primer cálculo no incluye a las nueras.

El cálculo se explica de la siguiente manera:

CONCEPTONÚMEROREFERENCIA
Descendencia directa de Jacob fuera de Egipto66Génesis 46:26
José, Manasés y Efraín69Exodo 1:5
Jacob mismo70!Exodo 1:1

¿Y entonces, el setenta y cinco que dice Esteban? Esteban incluye en su cálculo también a los hijos de Efraín y de Manasés. En 1 Crónicas 7:14-20 vemos que Efraín tuvo un hijo y Manasés una hija y cuatro hijos. Como en este tipo de genealogías sólo se cuenta a los varones, son los cinco que nos hacían falta para «cuadrar» bien nuestras cuentas. También puedes encontrar más referencias sobre los hijos de Efraín y Manasés en Génesis 50:23 y Números 26:28.

2 comentarios en “Los nombres de las doce tribus de Israel”

  1. Amapro Padilla Vilela

    buenas tardes hermano JJuan Pablo Marichal, por favor aun no entiendo, porque si cuento los nombres para conocer las 12 tribus de Israel que están en los versículos del 1 al 5 del capitulo de éxodo no constan los nombres de Manases, y Efraín.. Le pido por favor me haga entender.

    1. A ver, Amparito… Jacob tuvo 12 hijos (y una hija) con sus 4 esposas. Estos son los nombres que se encuentran listados aquí, y son las doce tribus de Israel. Pero hay algunas consideraciones especiales. En Génesis 48, cuando Jacob dio su bendición a los hijos de José, dijo que eran “suyos”, como si fueran sus hijos. Así que a veces mencionamos a Efraín y a Manasés como si fueran tribus, como si fuesen hijos de Jacob y no sus nietos. No hacemos eso todo el tiempo. Formalmente, las doce tribus de Israel son sus hijos, incluyendo a José, y las bendiciones de Efraín y Manasés derivan de las de José y de la bendición “extra” que Jacob les dio.

      Una consideración más se refleja en el orden de marcha del campamento de Israel, algo que se verá más adelante. Al marchar, se excluyó a la tribu de Leví, porque ellos habían sido consagrados para el sacerdocio y no para la batalla. Así que al sacar a la tribu de Leví las tribus marchantes se verían como once, de no ser que, para tal efecto, José se dividió en dos grupos (Efraín y Manasés) y de esta manera se completaron los doce que marchaban y se aposentaban alrededor del tabernáculo. Supongo que esta es una figura más clara.

      En resumen, la tribu en sí es José. Efraín y Manasés no son tribus, formalmente, pero debido a sus bendiciones tan especiales, a veces se les menciona como tales. El orden de marcha del campamento de Israel nos ayuda a entender mejor esa figura. También, es preciso notar que cuando se repartieron las heredades después de la conquista, se dieron territorios separados a Efraín y Manasés (y un tratamiento especial a la tribu de Leví).

      Espero que lo anterior haya sido medianamente entendible. Dime si te ha servido de algo para esclarecer tu pregunta.

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